Contrairement à la perception populaire, l’art juif remonte aux temps bibliques

 

Le deuxième commandement déclare: « Tu ne te feras pas une image sculptée ni aucune ressemblance de ce qui se trouve dans les cieux au-dessus ou sur la terre au-dessous » Exode 20: 4 ) . Ce commandement biblique alimente l’idée fausse que l’art juif créé par des artistes juifs est un genre relativement nouveau. Pourtant, contrairement à la perception populaire, les artistes juifs remontent aux temps bibliques et ils ont en effet dépeint des images anthropomorphes.

Le premier artiste juif

La sanction la qui servirait mieux du slogan verse une grande partie de l’art juif devrait peut-être être : « Souvenez-vous de l’étranger, voiture vous étiez autrefois des étrangers sur terre la d’Égypte ». Avec l’ordre biblique répété de se souvenir de l’étranger et de l’errance des Israélites – et de l’insécurité qui un accompagné l’absence de chez soi se trouve l’idée que présence la de Dieu demeure éternelle et protectrice, des idées qui infusent l’art juif.

 

Art juif

 

Betsalel – dont le nom signifie littéralement « à l’ombre ou sous la protection de Dieu » – était l’artisan juif spécialement désigné par Dieu pour construire le Tabernacle Exode 31: 2 ) . Donc, si l’on définit l’art juif comme les œuvres d’artistes juifs, l’une des plus anciennes œuvres d’art juif réside dans le commandement de Dieu à Betsalel concernant la construction du Tabernacle.

La Bible détaille le magnifique travail des mains juives dans la construction du Premier Temple à Jérusalem sous la direction du roi Salomon. Il est décrit comme recouvert d’or et décoré de chérubins I Rois 6 ) . Le Talmuddécrit la beauté du deuxième temple d’Hérode, déclarant: «Celui qui n’a pas vu le temple dans sa construction complète n’a jamais vu un bâtiment glorieux de sa vie» (Soukot 51b).

En dépit de la destruction du deuxième temple à Jérusalem en l’an 70 de notre ère et du début d’un exil juif vieux de 2 000 ans, l’art juif a prospéré au début de la période post-exilique, à l’intérieur et à l’extérieur du pays d’Israël, notemment dans les synaguogues de Dura Europos et Beit Alpha. La synagogue de la ville syrienne de Dura Europos, ancienne ville située le long de l’Euphrate, contient des fresques du IIIe siècle, bien conservées, qui représentent des figures humaines dans des scènes bibliques.

 

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La mosaïque du sixième siècle de la synagogue Beit Alpha en Israël représente la Akédat Its’hak Genèse 22 ) , ainsi que des signes du zodiaque.

 

Art juif durant le Moyen Age et la Renaissance

Sous le règne de l’Islam, au Moyen Âge et à la Renaissance, la plupart des preuves de l’art juif se limitent à la construction de synagogues et à l’illustration de manuscrits. Cela peut ne pas être influencé autant par la compréhension du deuxième commandement que par la réalité de la communauté juive de ces époques. Les pays à forte influence musulmane, dont l’Espagne, présentaient beaucoup moins de représentations physiques de formes humaines dans l’art que les communautés d’Europe du Nord, car les musulmans fuient de tels rendus littéraux de formes humaines.

Un autre facteur qui a peut-être influencé la portée apparemment réduite de l’art juif réside peut-être dans la nature de l’éducation juive. Les communautés juives connaissaient bien les histoires bibliques qui rendaient inutile de les décrire comme le faisait le monde chrétien pour les masses illettrées. Comme le dit l’Encyclopedia Judaica, «Pour les Juifs, avec leur degré d’alphabétisation élevé dû à leur système d’éducation presque universel et leur familiarité avec l’histoire des Écritures, cela était superflu».

Les œuvres d’art juif de cette période comprennent des manuscrits enluminés tels que la Bible de Kennicott du XVe siècle comprenant des illustrations du roi David, Jonas et Balaam. Il existe également des Bibles enluminées du Yémen datant de la même période, mais elles ne contiennent pas le portrait de figures humaines. La Hagadah de Sarajevo du début du XIVe siècle, également illuminée, a été amenée d’Espagne à Sarajevo après l’expulsion de l’Espagne et l’inquisition.

Le même Torah qui détaille la beauté ornementale du Tabernacle n’a pas inspiré l’architecture ornementale de la synagogue à cette époque. Tandis que certaines synagogues de l’époque médiévale, du Moyen Âge et de la Renaissance contenaient des vitraux, elles n’étaient pas remarquables. Cela pourrait s’expliquer par la faiblesse politique et économique des communautés juives liée au contrôle de l’église et par le désir même des communautés juives de ne pas attirer l’attention sur elles-mêmes. Cependant, les objets rituels juifs datant de cette époque et qui continuent à être créés au nom de hidour mitzvah – orner un commandement et les objets utilisés pour l’exécuter avec beauté – sont plus remarquables – . Les exemples incluent les couronnes et les fleurons de la Torah, boîtes à épices et gobelets de kidouch et havdala.

Art juif dans l’Europe de l’Ouest

En Europe occidentale, avec l’avènement des Lumières, une plus grande acceptation des Juifs dans le monde entier a permis aux artistes juifs de pratiquer plus librement. La fin du 19eme et le début du 20e siècle ont amené des personnalités connues non seulement du monde de l’art juif, mais également du monde de l’art en général, notamment Camille Pissarro, Amedeo Modigliani, Chaim Soutine et Marc Chagall.

 

art juif

 

Camille Pissarro était l’un des principaux peintres impressionnistes qui se débattaient financièrement pour rester fidèles au style impressionniste. Le peintre juif italien Modigliani s’est installé à Paris et adopte un style de peinture qui comprend des visages allongés représentant des masques africains. Son contemporain, Chaim Soutine, est né en Russie, mais a également peint à Paris et était un ami de Modigliani, qui a peint son portrait en 1917.

Mais plus que ces autres, Marc Chagall a intégré son travail d’éducation juive et d’immigration. Beaucoup des peintures les plus connues de Chagall sont peuplées de personnages de son enfance en Biélorussie.

 

L’art juif en terre d’Israël

La Alia (immigration en Israël) massive vers l’État d’Israël durant le XXe siècle a donné une autre dimension à l’art juif. De nombreux jeunes juifs, souvent européens, sont venus sur la Terre d’Israël à l’époque des pré-États en tant que pionniers ( halutzim ), et leur lien avec la terre accentuait leur art. Les artistes comme Reuben Rubin, qui a fait l’ Aliya  en 1912 et étudie à la Bezalel Art School de Jérusalem, créée en 1906, peinte de manière à montrer un amour pour la terre, avec des visions romantiques d’Israël ancien et moderne. L’œuvre d’Anna Ticho, qui a étudié à Vienne, décrit au crayon et au fusain de manière détaillée des collines de Judée, l’eau douce de la flore et de la faune qui l’entoure, ainsi que de magnifiques portraits des patients, arabes et juifs, venus la voir la clinique d’ophtalmologie de leur mari à leur domicile, où elle travaillait souvent.

L’expérience d’immigration récente se reflète dans les œuvres de Mikhail Gorman, dont le rus

se d’origine est utilisé comme texte dans ses peintures, tandis que l’artiste d’origine israélienne Yaakov Agam a créé des pièces reconnaissables en trois dimensions, importantes pour leur place dans le mouvement plus vaste Op-Art, ainsi que pour leur utilisation intéressante de Kabala et des textes mystiques comme inspiration.

Mémoire moderne

L’expérience ou la mémoire de l’artiste juif moderne a englobé la réalité partagée des pogroms, des guerres, des persécutions et une version moderne des errances bibliques. Le travail d’artistes juifs est intimement lié à la réalité de l’époque, comme avec le peintre polonais Felix Nussbaum, qui s’installa plus tard à Berlin et mourut finalement à Auschwitz avec son épouse, également artiste. Son travail reflète une peur aux yeux écarquillés, comme dans son autoportrait avec une carte d’identité juive de 1943.

 

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Et des milliers d’années après les errances du peuple juif dans le désert, certaines critiques comprennent les grandes toiles de Mark Rothko avec des blocs de couleurs comme un tabernacle des temps modernes. Ainsi, Rothko, comme de nombreux artistes juifs, créait à la fois un sanctuaire servant de lieu de culte et de lieu mobile, reflétant la réalité persistante de l’errance dans l’histoire du peuple juif.

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